Cóctel Kobra

Los cócteles Cynar están a la vanguardia de las bebidas nuevas y excitantes, y literalmente no hay nada más que debas beber en el Día Nacional de la Alcachofa, que se celebra el 16 de marzo. No porque el Cynar sepa a alcachofa, sino porque se elabora con hojas de alcachofa. Es un licor italiano audazmente amargo que merece un lugar de honor en cualquier licorera que se precie. Siga leyendo si quiere experimentar un poco más con sus cócteles.

El cynar es un amaro intrigante y agridulce que combina los sabores improbables (pero decididamente deliciosos) de la alcachofa y otras 13 hierbas y plantas, dando como resultado un sabor y un aroma únicos y versátiles. Debe su nombre a la cinarina, un principio activo de las alcachofas.

Lo mejor de Cynar (aparte de la épica etiqueta de alcachofa de su botella) es que la cinarina lleva a las papilas gustativas a un pequeño viaje. Si le gustan las alcachofas, sabrá que cualquier comida o bebida que consuma después de comer una sabe más dulce. Y eso es exactamente lo que ocurre cuando bebes Cynar. Emocionante, ¿verdad?

¿Con qué puedo mezclar Cynar?

«Combina bien con bourbon, centeno, ron, vermut o cordiales, y siempre forma parte de mis mezclas de amari». Jagodzinski señala que en un 50/50, el Cynar tiende a suavizar el calor de su licor asociado y a crear un final suave.

¿Es Cynar lo mismo que Aperol?

Cynar es de la misma familia que Campari y Aperol, por lo que funciona bien sustituyendo a cualquiera de los dos licores. El cynar es un «término medio», no tan azucarado como el Aperol ni tan amargo como el Campari, dice Justin Clark, barman del Bywater American Bistro de Nueva Orleans.

¿Qué sabores tiene el Cynar?

¿A qué sabe el Cynar? El Cynar es agridulce, con notas de caramelo, toffee y canela, y un final de hierbas amargas. Es más dulce que otros amari, aunque no tanto como Aperol. Es un amaro accesible y fácil de beber.

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Cuando aparece en el calendario el 16 de marzo, Día Nacional de la Alcachofa, no podemos evitar mirar hacia la barra y coger la emblemática botella con el cardo. «Algunos clientes se ponen nerviosos cuando ven la alcachofa en la etiqueta, pero yo les aseguro que, aunque el Cynar tiene notas de alcachofa, es ligero y en absoluto exagerado», dice la barman Tara Jagodzinski, que trabaja en una coctelería de Detroit especializada en bebidas de bajo contenido alcohólico. «La viscosidad y la forma en que las diferentes notas de sabor llegan al paladar sólo se pueden explicar probándolo».

Por su baja graduación alcohólica y su dinámico perfil agridulce, el Cynar se ha convertido en un amaro esencial para que los barman lo utilicen en cócteles creativos, que pueden servir de caballo de Troya para quienes no están familiarizados con la categoría, a veces intimidante, de los amari. El nombre -pronunciado chee-nar- procede de Cynara scolymus, el nombre botánico latino de la alcachofa, y cinarina, un ácido natural de las hojas de alcachofa que puede inhibir las papilas gustativas que detectan el dulzor. Italia, además de ser el mayor productor mundial de alcachofas, tiene una larga historia cultural con esta hortaliza parecida al cardo. Las propiedades antioxidantes de sus hojas, tallos y raíces se han utilizado durante siglos en extractos para facilitar la digestión y otras dolencias.

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¿Sabías que el «amaro» no es sólo un filtro de Instagram? También es un licor de hierbas que se suele tomar como digestivo después de cenar. Cynar es una variedad de amaro y se rumorea que contiene propiedades digestivas, ¡al tiempo que hace que las comidas y bebidas sepan más dulces! A mí me gusta. Pruébalo tú mismo con esta versión del clásico Julep.

Emily es una neoyorquina atrapada en el cuerpo de una floridana y adora cada minuto de su vida en la gran ciudad. Con una especialización en comercio internacional y años de estar rodeada de trajes que no le quedaban bien y zapatos inadecuados, aprendió que hay que comunicar al mundo la importancia de la moda. Para ella, la moda está al mismo nivel que las obras de caridad y dar de comer a niños hambrientos. A Emily se la puede encontrar retozando por las calles de su barrio gay disfrutando del humor subido de tono de los homosexuales.

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Es cierto que en la etiqueta de este icónico licor amargo italiano figura una alcachofa, y que las alcachofas son un ingrediente aromatizante esencial de este característico amaro (aunque decir que el Cynar está «hecho de» alcachofas es como decir que las patatas fritas están hechas de sal), pero el cardo comestible es sólo el nombre más destacado de una serie de más de una docena de ingredientes botánicos que hacen que este licor sea tan memorable.

A diferencia de otros amari italianos como el Fernet Branca o el Campari, cuya historia se remonta a más de un siglo, el Cynar sólo lleva en circulación desde principios de la década de 1950. Tradicionalmente servido como aperitivo solo o con soda, zumo de naranja o tónica, el Cynar tiene el tipo de amargor profundo y decidido que marca también su papel como apreciado digestivo, una bebida que ayuda a paliar los efectos de una comida copiosa.

Hasta hace muy poco, el Cynar era una rareza en los bares estadounidenses, una rareza que en muchos casos se presentaba como novedad, tanto por su inusual identificación con la alcachofa como por su agresivo toque amargo. Sin embargo, en los últimos cinco años, el Cynar se ha subido a la ola del interés por los licores amargos entre los barman artesanos, y hoy disfruta de un poco más de protagonismo en el bar estadounidense.

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