Tipos de metricas musicales

Términos de tempo musical

El compás es un patrón recurrente de acentos que marca el pulso de la música. El compás se anota al principio de una composición con una signatura de tiempo. Los compases se escriben siempre con dos números, uno encima del otro, como una fracción en matemáticas. El número superior indica el número de tiempos de cada compás. El número inferior indica el valor de nota que recibe el tiempo. Los valores de nota que pueden recibir tiempos son: nota entera doble, nota entera (1), blanca (2), negra (4), corchea (8), semicorchea (16), trigésima segunda (32), sexagésima cuarta (64) y centésima vigésima octava (128).

El compás puede clasificarse en simple, compuesto o complejo. Estas tres categorías pueden explicar todos los patrones rítmicos de la música occidental. Cada una de las categorías del compás se define por la subdivisión de los tiempos. El número de tiempos por compás determina el término asociado a ese metro.

Todas las indicaciones métricas están sujetas a la interpretación del compositor y del intérprete. Para materializar sus ideas musicales, los compositores necesitan trabajar con la notación existente, aumentar la notación existente o crear una notación nueva. Aunque la creación de nuevos sistemas de notación fue popular en la primera mitad del siglo XX, los problemas que creaban a menudo superaban el valor de la composición y no se utilizan habitualmente. Por lo tanto, no es raro que los compositores creen música utilizando una notación existente que se percibe como incoherente con lo que se interpreta.

Tiempo compuesto

En Valores rítmicos y silencios, hablamos de los distintos valores rítmicos de las notas y los silencios. Los músicos organizan los valores rítmicos en varios compases, que -en términos generales- se forman como resultado de patrones recurrentes de acentos en las interpretaciones musicales.

Escuche la siguiente actuación del grupo musical contemporáneo Postmodern Jukebox ( Ejemplo 1). Se trata de una versión de la canción «Wannabe» de las Spice Girls (publicada originalmente en 1996). A partir del minuto 0:11, es fácil acompañar esta grabación con golpecitos o palmas. Lo que se toca se llama ritmo, un pulso musical que se repite con regularidad.

El ejemplo 1 está en un compás simple: un compás en el que el tiempo se divide en dos y luego se subdivide en cuatro. Puedes sentirlo tú mismo golpeando el compás dos veces más rápido; también puedes pensar que esto es como dividir el compás en dos tiempos más pequeños.

Diferentes números de tiempos se agrupan en diferentes compases. Los compases dobles contienen tiempos agrupados de dos en dos, los triples de tres en tres y los cuádruples de cuatro en cuatro.

Frase musical

El compás de una pieza musical es la disposición de sus ritmos en un patrón repetitivo de tiempos fuertes y débiles. Esto no significa necesariamente que los ritmos en sí sean repetitivos, pero sí sugieren un patrón repetitivo de pulsos. Es sobre estos pulsos, el compás de la música, sobre los que se golpea el pie, se aplaude, se baila, etc.

Algunas músicas no tienen compás. La música antigua, como los cantos gregorianos; la música nueva, como algunas músicas artísticas experimentales del siglo XX; y la música no occidental, como algunas músicas de flauta de los nativos americanos, pueden no tener un patrón fuerte y repetitivo de pulsaciones. Otros tipos de música, como la percusión tradicional africana occidental, pueden tener compases muy complejos que pueden resultar difíciles de identificar para el principiante.

Pero la mayor parte de la música occidental tiene patrones de compás simples y repetitivos. Por eso, la métrica es una forma muy útil de organizar la música. La notación común, por ejemplo, divide la música escrita en pequeños grupos de tiempos llamados compases. Las líneas que separan cada compás del siguiente ayudan al músico que lee la música a seguir los ritmos. A cada pieza (o sección de la pieza) se le asigna un compás que indica al intérprete cuántos tiempos debe esperar en cada compás y qué tipo de nota debe recibir un tiempo.

Compás

[3] Como exégesis analítica, este artículo sigue un camino inductivo. En otras palabras, en lugar de proponer conceptos analíticos al principio y luego utilizar ejemplos musicales para demostrar su valor heurístico, los postulados teóricos surgirán gradualmente de la «descripción gruesa» de la música (véase Geertz 1973). El énfasis en la etnografía musical descriptiva está justificado porque la música de Yewevu es esotérica más allá de las comunidades africanas locales(4). En cambio, el trabajo teórico sobre la música artística occidental se produce en un contexto en el que el repertorio musical es bien conocido. Cuando los músicos cosmopolitas se familiaricen más con la música tradicional africana, los trabajos de naturaleza más «puramente» teórica serán más apropiados. Me viene a la mente la imagen de la molienda del trigo: este trabajo da la misma importancia a la molienda y al molino, es decir, tanto a la música en sí como al proceso de análisis.

[4] La palabra «yewe» designa un sistema religioso del pueblo ewe de la costa de Guinea en África Occidental (véase Agbodeka 1997 para una introducción a la geografía cultural del pueblo ewe)(5) La palabra «vu» significa literalmente «tambor», pero en este uso engloba modos de expresión como el canto, la danza, la música instrumental, la representación dramática y la retórica. Yewevu, literalmente tambor de Yewe, es la música de la religión Yewe.

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