Los mejores caracoles

Los caracoles son moluscos que pertenecen a la clase de los gasterópodos, y, digámoslo de una vez, a la misma clase que las babosas.También se comen desde hace milenios. Hay registros de caracoles como alimento durante el siglo VI a.C. entre cazadores-recolectores y eran muy apreciados por los romanos. Plinio los llamaba «alimento de élite», y se han encontrado restos entre las ruinas de Benidorm, en España, y Volubilis, en Marruecos.

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Según los informes de marketing de IndexBox, he aquí un desglose del consumo anual de caracoles (sí, existe): los países que más caracoles comen son España (16.500 toneladas), Marruecos (6.000 toneladas), Francia (5.300 toneladas) e Italia (2.100 toneladas). Juntos, representamos casi el 69% del consumo mundial. En Francia nos ENCANTAN los caracoles. Pero España y Marruecos los adoran aún más. Te lo contaré en un minuto, pero antes te diré cómo como los caracoles en casa.

¿Qué país come más caracoles?

Francia sigue siendo el primer consumidor mundial de caracoles, con unas 30.000 toneladas anuales. Pero sólo produce entre el 5% y el 10%, el resto se importa, sobre todo de Europa del Este y el norte de África.

¿Comen caracoles en Japón?

Japoneses, chinos, coreanos y vietnamitas también comen caracoles. Y cuando están frescos, son absolutamente deliciosos.

¿Puedes comer los caracoles que encuentres?

Aunque algunos caracoles marinos se cuentan entre las criaturas más tóxicas del planeta, los terrestres suelen ser inocuos. Asegúrate de recolectarlos de vegetación que no haya sido tratada con herbicidas o pesticidas.

Caracol marino

Comer caracoles en Francia es un placer culinario. Se calcula que en Francia se consumen 16.000 toneladas de caracoles al año (lo que supone 6,5 caracoles por persona y año), y el 90-95% de los caracoles son importados.

El hombre ha utilizado los caracoles como alimento desde la prehistoria y algunos restos arqueológicos de esa época en España y Francia demuestran que en Francia los caracoles se criaban y elegían cuidadosamente (sólo caracoles adultos). También sabemos que los prehistóricos comían caracoles cocidos, no crudos.

No fue hasta la expulsión de los romanos cuando las recetas de caracoles volvieron gradualmente a los menús como carne para los pobres. Los marineros también apreciaban este alimento, y se llevaban caracoles para tener siempre carne fresca a bordo.

Principalmente, el sabor del escargot depende de la variedad de escargot y de la preparación. Aun así, la mejor manera de conocer el sabor del escargot es probarlo uno mismo, quizás con un par de rebanadas de una baguette parisina para recoger la salsa y maridado con una copa de buen vino francés.

En Francia, los caracoles suelen servirse como entrante. Cuando se piden caracoles en los restaurantes franceses, hay que esperar un plato de seis a nueve unidades, por lo que es un entrante ligero que deja espacio de sobra para el plato principal y el postre.

¿Qué comen los caracoles?

Es divertido recoger los caracoles en los días de lluvia, pero no me gusta limpiarlos en el baño de sal y vinagre en grandes tinas ni la parte de la cocción, ya que me siento un poco cruel. Los pongo a hervir lentamente para que no se contraigan fuertemente en sus conchas y, por supuesto, todos ellos tratan de salir de la olla, por lo que necesita para mantener la tapa bien.

Para recoger y cocinar, para mí, siempre ha sido (o era) caracoles de mar (como whelks, lapas, quitones, bígaros, bígaros, y tal) de varias playas de la costa rocosa – aquí en Canadá (costas este y oeste), y durante los tiempos que viví y trabajé en las zonas costeras de Alaska, EE.UU..

Rasteriasha … sí, algunos grandes «concha» (tanto las especies reales, y otras especies de caracoles ‘llamado’ tal) en el Caribe. ¡He disfrutado de platos en varias de las islas, pero especialmente durante mis estancias en Guadalupe y Martinica (en las Antillas francesas) – los franceses sí que saben cómo preparar caracoles, y algunas de las preparaciones criollas francesas eran muy sabrosas!

Alimentos prohibidos

Son la clase más poblada del filo en cuanto a número de especies. Hasta ahora, hemos clasificado unas 24.000 especies, pero puede haber 85.000 o más especies de gasterópodos en el mundo. Éstos pueden dividirse en varias categorías:

Los judíos ortodoxos los consideran técnicamente impuros debido a una prohibición del libro del Levítico. Por la misma razón, algunos musulmanes los consideran haram, al igual que algunas sectas cristianas fundamentalistas.

Los caracoles se consideraban pescado para ayunar los viernes y durante la Cuaresma, un incentivo adicional para los cristianos. Los romanos los criaban como todavía hoy, y creo que algunos monasterios los mantenían en recintos.

Esto es lo que debes saber. Los caracoles terrestres suelen ser seguros para el consumo, entre los que se encuentran los caracoles gigantes africanos, los caracoles franceses y los caracoles de jardín habituales, mientras que algunos caracoles marinos se encuentran entre los más tóxicos del planeta.

La contaminación de las manos al preparar caracoles crudos también puede provocar la ingestión de parásitos. Las personas que trabajan con caracoles en el jardín deben lavarse bien las manos antes de comer o preparar la comida.

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