Dónde comprar raki

¿Recuerdas los días en que podías subirte a un avión y viajar a tierras extranjeras para comer y beber como un lugareño? No, nosotros tampoco. Lo que sí podemos hacer es mostrarte cómo viajar (mentalmente) a una meyhane (taberna) turca por la suma principesca de 60 dólares. ¿Tu billete para viajar? Una botella de rakı.

Depende de a quién preguntes. Un turco podría describirlo como el combustible para cohetes que subraya cada celebración, desamor y sesión de puesta al día con amigos y familiares, pero probablemente sea mejor describir la bebida desde un punto de vista oficial.

Esencialmente, el rakı -considerada la bebida nacional de Turquía- es una potente bebida alcohólica (contiene entre un 40% y un 50% de alcohol) elaborada con uvas destiladas dos veces y fuertemente aromatizada con anís tras una segunda o tercera destilación. La historia de su producción es confusa, pero muchos creen que se remonta al siglo XIV, aunque la primera producción industrial de la bebida no comenzó hasta mediados de los años cuarenta.

Diga lo que quiera sobre estas razones. Hablando por experiencia propia, también le diré que si bebe lo suficiente, empezará a ver leones por todas partes antes de que se enfríe. Cuidado.

¿Es el raki halal?

Este aguardiente no dulce y anisado es versátil con la comida, y se suele tomar con marisco y «mezze», es decir, aperitivos variados. Modo de empleo: añadir agua para diluirlo (lo que lo vuelve lechoso), beber a pequeños sorbos, comer despacio y disfrutar con los amigos.

Producido por primera vez en 1944, el Yeni Raki se ha mantenido desde entonces como una de las bebidas más consumidas y apreciadas de Turquía. Para producir el Yeni Raki se necesita todo tipo de uvas frescas o pasas, anís de alta calidad, melas, que se produce destilando remolacha azucarera (alcohol de azúcar) y agua potable blanda. Suma, el ingrediente previo del raki, es el nombre que recibe el producto fermentado.

Sugerencia de consumo: Puede consumirse solo o con agua añadida o agua mineral, pero siempre frío (8-10c). El raki puede tomarse como aperitivo; la forma turca de beber raki sería en una mesa «çilingir», con los característicos meze fríos y calientes.

Cómo beber raki

El raki, también conocido como leche de león, es la bebida nacional turca. Elaborado con uvas destiladas dos veces y anís, el raki es el aguardiente ideal para las celebraciones. Es de buena educación chocar los fondos de las copas al brindar con raki.

Un grupo de principiantes debe pedir una botella de raki de 35 centilitros -un tercio de litro- y decirle al camarero que cada uno quiere un tek (4 cl), aproximadamente un chupito. El raki siempre se sirve con agua fría, aunque algunos aficionados afirman que el hielo disminuye el sabor de la bebida.

Muchas tabernas turcas cuentan con un fasıl ekibi, una banda de músicos masculinos que tocan melodías tradicionales con instrumentos como el ney (una flauta de caña), el saz o el kanun (ambos de cuerda). Una noche cargada de raki suele terminar con gente bailando sobre mesas y sillas.

Algunas noches, la reunión se convierte en una especie de terapia de grupo. Los amigos se reúnen en torno a un cilingir sofrasi. La llamada «mesa del cerrajero» tiene fama de desvelar los secretos de cualquier corazón.

En esas noches, la reunión de raki se convierte en una especie de sesión de terapia de grupo en la que un amigo comparte sus problemas, tú ofreces tu propia sabiduría a cambio y todo el mundo se toma un descanso ocasional de la intensidad para una discusión más amplia sobre el sentido de la vida.

Yeni raki

Cultura turca del raki – Beber raki es un arte y el raki tiene su propia cultura. No es habitual que un turco beba alcohol sin comer al mismo tiempo. Tradicionalmente, el raki acompaña a una comida de pescado y, entre horas, suele acompañarse de melón y queso blanco.

Beber raki en compañía de familiares y amigos, tanto en casa como en tabernas y restaurantes, forma parte de las ocasiones especiales. La bebida tradicional es el raki, un aguardiente fuerte a base de anís, que a veces se conoce como leche de león. Es transparente, pero se enturbia cuando se le añade agua, hielo o soda. La mayoría de la gente lo diluye con agua, aunque algunos lo beben sólo con hielo. Algunos prefieren el raki solo, con un vaso de agua al lado, aunque no es recomendable para los inexpertos. El raki está tan ligado al meze que a menudo se llama mesa de raki a la mesa de meze. El raki puede beberse con cualquier comida, aunque la mayoría prefiere el agua con el marisco.

Una de las mayores tentaciones de Turquía es el raki, un licor límpido con anís. Como muchas cosas turcas -baklava, mousakka, su parte del mar Mediterráneo-, el raki se parece bastante a su homólogo griego, el ouzo. Y como la mayoría de las cosas que comparten ambas culturas, griegos y turcos afirmarán con orgullo que inventaron el alcohol de uva Aunque Francia, Italia, España y Grecia tienen raki, el raki turco es una experiencia totalmente distinta. Sólo se produce en Turquía y, debido al anís que contiene, el raki cambia de color y se vuelve de un blanco lechoso cuando se le añade agua, y un vaso de agua pura para acompañarlo le da un sabor agradable y distinto. Por eso el raki turco se conoce popularmente también como leche de león.

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